Paleontología: Historia de la Tierra

Eones

Precámbrico

4500000000 bc - 542000000 bc

Primer período de la Historia de la Tierra, que comprende los eones Hádico, Arcaico y Proterozoico. El Precámbrico comienza con la formación de la Tierra, y es la etapa más larga de su Historia.

Eón Hádico

4500000000 bc - 3800000000 bc

Durante el Eón Hádico, la Tierra se diferenció en capas, se produjeron la formación de la Luna, de la atmósfera y de los océanos. En esta época había un gran bombardeo meteorítico.

Eón Arcaico

3800000000 bc - 2500000000 bc

Durante el Eón Arcaico el bombardeo meteorítico disminuye, y se inicia la tectónica de placas.

Aparición de las primeras evidencias de vida

3500000000 bc

Los estromatolitos son los primeros restos de actividad bacteriana en la Tierra.

Eón Proterozoico

2500000000 bc - 542000000 bc

Durante este eón se producen algunas glaciaciones, y los continentes se unen y se separan varias veces, originando los supercontinentes de Columbia, Vaalbará y Rodinia. En esta época la atmósfera terrestre pasa a ser oxidante.

Eón Fanerozoico

542000000 bc - 2013

En este eón, que llega hasta la actualidad, se produce una gran diversificación de las formas de vida terrestre, que se hacen cada vez más complejas.

Eras

Era Eoarcaica

3800000000 bc - 3600000000 bc

Durante esta era, el bombardeo meteórico disminuye y la actividad volcánica es muy importante.

Era Paleoarcaica

3600000000 bc - 3200000000 bc

En esta época se forma el primer supercontinente de la Historia de la Tierra: Vaalbará.

Era Mesoarcaica

3200000000 bc - 2800000000 bc

El supercontinente Vaalbará se fragmenta, y se produce una glaciación.

Era Neoarcaica

2800000000 bc - 2500000000 bc

Surgen los primeros organismos fotosintéticos, que producen oxígeno.

Era Paleoproterozoica

2500000000 bc - 1600000000 bc

Los continentes se estabilizan y las cianobacterias hacen que la cantidad de oxígeno atmosférico aumente cada vez más.

Era Mesoproterozoica

1600000000 bc - 1000000000 bc

Los depósitos sedimentarios se extienden durante esta era. Además, se produce la fragmentación del supercontinente Columbia, y la formación de Rodinia.

Era Neoproterozoica

1000000000 bc - 542000000 bc

En esta época se fragmenta el supercontinente Rodinia, y se forma el océano Pantalassa. Se producen grandes glaciaciones y se desarrolla la fauna de Ediacara.

Era Paleozoica o Primaria

542000000 bc - 251000000 bc

En esta era se produce una gran diversificación de la vida, que se extiende por la tierra y el mar. Surgen las primeras plantas y vertebrados terrestres. Se formó el supercontinente Pangea.

Era Mesozoica o Secundaria

251000000 bc - 65000000 bc

En esta época los dinosaurios son los animales terrestres de mayor tamaño y los más extendidos.

Extinción del Pérmico

251000000 bc

Esta extinción marca el final del Pérmico y del Paleozoico; en ella desaparecieron los trilobites y muchos otros seres marinos.

Era Cenozoica

65000000 bc - 2013

Comienza con la extinción de los dinosaurios. Durante esta era se diversifican los mamíferos y las aves

Extinción de los dinosaurios

65000000 bc

La hipótesis más extendida es que la extinción de los dinosaurios, los reptiles marinos y los voladores; se debe a un gran impacto meteorítico.

Períodos

Período Criogénico

850000000 bc - 635000000 bc

En este período se produjo la mayor glaciación de la historia de la Tierra: los glaciares llegaron hasta el ecuadores.

Período Ediacárico

635000000 bc - 542000000 bc

Durante el Ediacárico se desarrolla la fauna de Ediacara, un conjunto de organismos marinos que pueden ser los primeros animales.

Período Cámbrico

542000000 bc - 488000000 bc

Es el primer período del Paleozoico, en el que surgieron numerosos organismos marinos; entre ellos los trilobites.

Período Ordovícico

488000000 bc - 443000000 bc

En este período surgen los antepasados de los peces, y algunas algas pasan al medio terrestre, siendo las primeras plantas. Terminó con una extinción.

Período Silúrico

443000000 bc - 416000000 bc

Aparecen los primeros peces, aunque no tienen mandíbulas. Surgieron numerosos grupos de artrópodos e invertebrados.

Período Devónico

416000000 bc - 359000000 bc

Surgen los primeros peces con mandíbulas; en la tierra hay numerosas plantas e invertebrados, aparecen los anfibios.

Período Carbonífero

359000000 bc - 290000000 bc

Los trilobites son más escasos que anteriormente. En tierra, se forman grandes bosques de helechos, y aparecen los primeros reptiles.

Período Pérmico

290000000 bc - 251000000 bc

Este período es más seco que el anterior, y finaliza con una gran extinción. Los helechos y las plantas sin flores escasean, y las gimnospermas empiezan a extenderse.

Período Triásico

251000000 bc - 199000000 bc

Aparecen los primeros mamíferos; y los dinosaurios se extienden. Los continentes seguían unidos formando Pangea.

Período Jurásico

199000000 bc - 145000000 bc

Los dinosaurios son los animales más destacados. Surgen las primeras aves. En este período el supercontinente Pangea comienza a dividirse.

Período Cretácico

145000000 bc - 65000000 bc

Los dinosaurios continuaron diversificándose hasta su extinción, a finales de este período. Los continentes fueron adquiriendo su forma actual.

Período Terciario

65000000 bc - 1800000 bc

Se forman el Himalaya y otras cordilleras actuales. Los mamíferos se extendieron y desarrollaron.

Período Cuaternario

1800000 bc - 2013

Se producen glaciaciones en el hemisferio norte. Continúa el predominio de los mamíferos. Surge el Homo Sapiens.