giuliadeserio

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Il Portogallo

Approx. 1200

Il Portogallo ha una posizione defilata rispetto al Mediterraneo e per questo è esclusa dalle rotte dei commerci con l'Oriente. I suoi marinai hanno però imparato a navigare e a costeggiare l'oceano Atlantico. Molte persone, inoltre, si sono appassionate alla filosofia, alla medicina ecc..., ma anche alla geografia.

La rotta orientale per le Indie

1416

Il figlio del re del Portogallo, Enrico detto il Navigatore, scopre attraverso una serie di documenti che in Africa si trova l'Etiopia. Inoltre pensa che si potrebbe arrivare alle Indie circumnavigando l'Africa, evitando la Via della Seta.
Nel 1416 il principe cambiò la sua residenza di Capo di Sagres in una scuola nautica dove dedicò la sua vita a cercare una rotta orientale per arrivare nelle Indie.

La Caravella

1416

I marinai potevano contare su un nuovo tipo di nave, la caravella, piccola, veloce e molto maneggevole. Era dotata di vele quadrate e una vela triangolare di poppa. Era studiata appositamente per sfruttare i venti dell'Atlantico.
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La caduta dell'Impero Romano d'Oriente

1453

Costantinopoli cadde sotto Maometto II che, salito al trono, espugnò immediatamente la città.

I motivi dei sovrani di Spagna

1492

I sovrani di Spagna acconsentirono a una così pazzesca impresa in quanto loro avessero forti motivazioni religiose. Il 1492 fu un'epoca di gloria per la Spagna perché fu l'anno della caduta dell'Impero Arabo di Granada e quindi della fine della Reconquista. In quell'epoca il confessore francescano della regina Isabella le affidò il compito di diffondere il Cristianesimo nelle Indie.

La cacciata degli ebrei e la limpieza de sangre

1492

Un editto stabilì la cacciata immediata di tutti gli Arabi di Granada. Essi costituivano la borghesia dei commerci e delle banche, quindi, una volta cacciati via, la popolazione tornò a essere composta dalle solite quattro classi sociali: l'aristocrazia, il clero, gli hidalgos e i contadini. Il loro merito era di poter mostrare la loro "limpieza de sangre" che consentì anche al più povero contadino di sentirsi superiore al più ricco degli Arabi.

Cristoforo Colombo

1492

Nel 1483 il re del Portogallo ricevette una lettera da Cristoforo Colombo che gli chiedeva di affidargli una flotta per esplorare la rotta occidentale per le Indie.
Colombo sosteneva che la distanza tra Europa e Asia era di 4400 chilometri e che quindi in 40 giorni si arrivava nelle Indie. Ma sbagliò il calcolo. Infatti la distanza era di 16.000 km circa e i giorni di navigazione erano 160. Così il suo progetto fu bocciato. Solo i re di Spagna accettarono e nel 1492 a Colombo fu dato il titolo di ammiraglio e gli furono assegnate tre navi: la Nina, la Pinta e la Santa Maria.
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Colombo crede di essere sbarcato nelle Indie

1492

Dopo essere salpato dal porto di Palos, Colombo, il 21 settembre 1492, e la sua flotta arrivò nel Mar dei Sargassi dove la navigazione divenne più faticosa. Qui infatti le acque erano una poltiglia e tutto sembrava una palude. Ma l'11 ottobre un marinaio scorse un banco di sappia e all'alba del 12 la flotta approdò su quella striscia di terra.
La natura era lussureggiante e il luogo splendido. Credendo di essere arrivato nelle Indie Colobo battezzò la popolazione che abitava quei luoghi Indios.

Vasco da Gama

1497

Nel 1497 un ammiraglio di nome Vasco da Gama riesce ad arrivare a Capo di Buona Speranza, lo oltrepassò e arrivò a Calicut.

Il Nuovo Mondo viene chiamato America

1507

Iniziò la conquista del Quarto Continente dove finisce il Medioevo e inizia l'Età Moderna. Nel 1507 un geografo tedesco battezzò il Nuovo Mondo America.

Ferdinando Magellano

1519

Una nuova flotta con a capo un portoghese di nome Ferdinando Magellano stava compiendo un'impresa impensabile: la circumnavigazione del globo.
Il secondo ufficiale fu Antonio Pigafetta che scrisse giorno per giorno in un diario di bordo le cronache del giorno.
Nel 1519 Magellano si trovò in un mare estremamente tranquillo che chiamò Oceano Pacifico.
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