Antecedentes de la tradición psicobiológica

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René Descartes

1620

Filósofo francés
Antecedentes
Describió el mecanismo de la reacción automática en respuesta a los estímulos externos que sentó las bases de la teoría del reflejo y destacó la importancia de la glándula pineal. Según él, el cuerpo humano opera según principios mecánicos y se vincula con el alma inmaterial a través de la glándula pineal.

Jan Swammerdam

Approx. 1660

Científico holandés
Objeto: Naturaleza del impulso nervioso
Método: Diseccionó ranas para identificar el movimiento de sus músculos. Los ligó a un nervio, al presionar el nervio, el músculo se contrajo.
Realizó el considerado primer experimento de electrofisiología.

Robert Whytt

1751

Médico inglés
Objeto: Reflejos
Experimentó con ranas decapitadas
Diferenció los movimientos en voluntarios e involuntarios. Publicó un ensayo sobre los movimientos de los animales vitales e involuntarios. Una rana sin cerebro ni médula espinal no responde a ningún estímulo, pero sin cerebro con médula sí responde.

Luigi Galvani

1786

Fisiólogo y físico italiano
Objeto: Naturaleza del impulso nervioso
Investigó los efectos de la electricidad en nervios y músculos animales.
Concluyó que el impulso nervioso es de naturaleza bioeléctrica.

Joseph Gall

1791

Anatomista, médico y fisiólogo alemán
Objeto: Actividad nerviosa superior
Realizaba mediciones en el cráneo de los vivos y muertos
Desarrolló la frenología. Según él la personalidad podía inferirse a partir de la apariencia corporal, sobre todo a partir de las características del cráneo. Según él, los contornos del cráneo reflejaban desviaciones de la superficie del cerebro.
Spurzheim fue su seguidor

George Cabanis

1795

Médico anatomista francés
Objeto: Reflejos
Observó movimientos espasmódicos de los cadáveres de decapitados durante la Revolución.
Concluyó que todo pensamiento depende del cerebro. Extendió el conocimiento sobre la acción refleja y argumentó que la consciencia depende únicamente de la acción del cerebro y no de la médula espinal.

Charles Bell

1811

Médico escocés
Objeto: Diferenciación sensorial y motora
Experimentó con conejos. Abrió su espina dorsal y seccionó raíces dorsales y ventrales.
Postuló la teoría de la diferenciación de los nervios sensoriales y motores. La función motriz de las raíces anteriores de la médula espinal y la función sensitiva de las raíces posteriores. Especuló sobre las funciones de las partes del cerebro.

Jean Cesar Legallis

1812

Objeto: Actividad nerviosa superior
Realizó la primera localización confiable de funciones en una estructura cerebral al identificar una región de la médula esencial para la respiración.

François Magendie

1822

Médico francés
Objeto: Diferenciación sensorial y motora
Con investigación experimental sistemática, seccionó las raíces espinales anteriores o posteriores de perros vivos con el fin de determinar si la función de estos tejidos era motora o sensitiva.
Gracias a esto demostró la especificidad estructural y funcional de las raíces de la médula espinal. Aclaró los fundamentos del arco reflejo.
Fundó el primer laboratorio de fisiología de Francia

Marie Jean Pierre Fluorens

1824

Cirujano francés
Objeto: Actividad nerviosa superior
Utilizó el método de ablación (extirpar quirúrgicamente regiones del cerebro). Estudiaba el comportamiento animal, extirpaba una parte del cerebro, volvía a estudiar el comportamiento.
Concluyó que los lóbulos cerebrales son el asiento de las acciones voluntarias y de la percepción. El cerebelo controla actividades motrices. Estudió la funciones de las partes del oído. Fisiología de los conductos semicirculares.

Marshall Hall

1833

Fisiólogo inglés
Objeto: Reflejos
Postuló cuatro tipos de movimiento y dividió éstos en voluntarios e involuntarios, los reflejos.

Johannes Müller

1840

Fisiólogo alemán
Objeto: Diferenciación sensorial y motora
Aplicaba técnicas experimentales a la fisiología.
Habló de energías específicas de los nervios. Una misma energía provoca diferente sensación, según el nervio que la active.
Escribió el Manual de fisiología humana.

John Martyn Harlow

1848

Médico estadounidense
Objeto: Actividad nerviosa superior
Investigó el caso de Phineas Gage y las consecuencias de lesiones en el lóbulo frontal.

Hermann von Helmholtz

1850

Fisiólogo alemán
Objeto: Naturaleza del impulso nervioso
Experimentó con la electricidad y el sistema nervioso. Diseccionó músculos y nervio de las patas de la rana.
Investigó la velocidad y conducción del impulso. Intentó medir la velocidad de conducción de los nervios. Inventó el miógrafo y midió la conducción neural.

Pierre Paul Broca

1861

Médico, anatomista y antropólogo francés
Objeto: Actividad nerviosa superior
Observó conducta en pacientes con cerebros dañados por un accidente cerebro vascular. Localizó el centro de lenguaje, área de Broca, ubicado en la tercera circunvolución frontal del hemisferio izquierdo. Permitió establecer una clasificación de un síndrome neuropsicológico: la afasia.

Guztav Fritsch y Eduard Hitzig

1870

Fisiólogo y anatomista alemán
Objeto: Actividad nerviosa superior.
Emplearon la estimulación eléctrica en conejos y perros para comprender la fisiología del encéfalo. Colocaron electrodos en la superficie del cerebro de un perro y aplicaron corriente con diferentes intensidades.
Localizaron las funciones de la corteza motora primaria y descubrieron que la estimulación de un lado del cerebro siempre provoca movimientos en el lado opuesto del cuerpo.

Karl Wernicke

1874

Neurólogo y psiquiatra alemán
Objetivo: Actividad nerviosa superior
Observó que las capacidades para distinguir y entender las palabras depende de la lesión en los sectores posteriores de la región temporal superior izquierda.
En la afasia que lleva su nombre, el producto del habla puede ser muy fluido pero puede tener poco sentido.

David Ferrier

1876

Médico inglés
Objeto: Actividad nerviosa superior
Realizó experimentos mediante la estimulación y la ablación en animales para localizar funciones sensoriales y motrices.
Localizó funciones motrices y sensoriales del cerebro y el primer tumor cerebral.
Localizó la visión en la corteza occipital, la audición en el lóbulo temporal.

Santiago Ramón y Cajal

1889

Médico español
Objeto: Estructura del tejido nervioso.
Con la técnica de tinción de Golgi, encontró la estructura fundamental del sistema nervioso y la estructura de neurona: dendrita, soma, cilindro, eje. Consideró que el cerebro es dinámico y describió el funcionamiento de la sinápsis.

Iván Pavlov

1904

Fisiólogo ruso
Objeto: Reflejo
Observó y desarrolló un método experimental para estudiar la adquisición de nuevas conexiones de estímulo-respuesta. Estableció correlaciones temporales entre señales acústicas o luminosas y la secreción de las glándulas salivares, que denominó reflejo condicionado.