ecología humana

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Conrad von Gesner

1516 - 1565

Las raíces más antiguas de lo que hoy llamamos “Ecología” podemos encontrarlas en un
trabajo del naturalista, físico y filólogo suizo von Gesner, quien observó la
diferenciación de la flora de los Alpes boreales según altitud y clima. En 1555
distinguió pisos climáticos basándose en la fenología (plantas relacionadas
con el ambiente): un piso hibernal (para las nieves eternas, hoy piso nival); un
piso primaveral con una corta primavera (hoy piso alpino); un piso otoñal con
una primavera corta y un verano fresco (hoy piso subalpino); y un piso estival
donde se radican las poblaciones (hoy piso del valle). Gesner también escribió
un “Diccionario de animales”, en el que reunió los conocimientos publicados hasta esa época.
Se lo considera como uno de los fundadores de la zoología moderna.

Joseph Pitton de Tournefort

1656 - 1708

Escaló el Monte Ararat (Armenia, el monte bíblico donde según la tradición
encalló el Arca de Noé). Estudió los distintos pisos de vegetación
comparándolos entre sí según la flora y con otros pisos de otras montañas,
Fue profesor de Botánica en el Jardin des Plantes de Paris. Entre sus obras
podemos citar a Relation d'un voyage du Levant fait par ordre du roy (París,
1717, 2 vol. ).

Carl von Linné

1707 - 1778

Fue el creador de los sistemas modernos de clasificación de plantas y animales,
inicialmente presentado en la publicación “Systema Naturae”, editada en Leyden,
Holanda, en 1735, en forma de un fascículo de tan sólo 14 páginas. En su
juventud hizo un viaje por Laponia (N de Suecia), coleccionando plantas y
anotando los sitios donde crecían (bosque, pantano, pradera) y las condiciones
bajo las que se desarrollaban (suelo, formación vegetal, ritmo vital, etc. ). En “El
equilibrio de la Naturaleza” avanza hacia consideraciones ecológicas al escribir sobre plantas indicadoras; sobre musgos dice por ejemplo que "Mnium fontanum indica las fuentes frescas,
Mnium hygrometricum la sequedad y humedad del aire" (Deléage, 1993, pág. 33 a 37).

Albrecht von Haller

1708 - 1777

Fue uno de los precursores más originales de la Ecología actual.
Dio una descripción poética de los Alpes, bajo el título "Poema de los Alpes"
(1729), en el que publica los resultados de sus observaciones sobre flora.
Muestra en él la belleza de las montañas y la simpleza de la gente que habita
en ellas. Más tarde dio a conocer pisos de vegetación caracterizados por
plantas. Fue un ávido coleccionista y estudioso de plantas de los Alpes,
trabajos que se plasmaron en un libro sobre la flora suiza en 1742, en el que
describe las plantas indicando además su hábitat y ubicación. Creó un
sistema para designar las plantas, pero no tuvo el mismo éxito de aquel creado por Linné.

Horace Benedict de Saussure

1740 - 1799

y Jean Louis Giraud (“Mr. Soulavie”) (1752-
1813). Francia. Fueron los primeros botánicos en medir temperatura, humedad relativa del
aire y altitud, relacionándolas con la vegetación. Soulavie en 1783 publicó un
trabajo sobre la vegetación del S de Francia, clasificándola en base a clima,
suelo y razones históricas en regiones, tomando como indicadores las plantas
cultivadas: clima del naranjo, clima del olivo, clima de la vid, clima del
castaño, clima de las plantas alpinas. Hizo, sin saberlo, un primer ensayo
fitogeográfico. Saussure (foto) trabajó en los Alpes Suizos.

Jean Baptiste de Lamarck

1744 - 1829

Creador del término Biología (1815) en “Histoire Naturelle des Animaux sans
vertebres”. Estudió los organismos y sus “circunstancias” (algo así como
condiciones de vida) en las que consideró la vegetación, el clima, el suelo, el
comportamiento, la sobrevivencia, etc. Fue quien introdujo el pensamiento
transformista o evolucionista a principios del siglo XIX, diametralmente
opuesto al creacionismo, predominante en la época. Creó el novedoso
sistema de claves dicotómicas para identificar especies.

Alexander von Humbolt

1769 - 1859

y Aimé Bonpland (Francia, 1773-1858).
El trabajo que con más razón puede considerarse ecológico fue realizado en tierra americana
por Friedrich Wilhelm Heinrich Alexander Freiherr von Humboldty Aimé Jacques Alexander
Goujaud, más conocido como Aimé Bonpland. Este trabajo llama la atención no
solamente por sus resultados científicos y por su importancia para el desarrollo de la disciplina
que hoy se denomina Ecología, sino también por ciertas circunstancias biográficas e históricas
que se alejan bastante de lo común.

Carl F. Ph. von Martius

1794 - 1868

Confeccionó un mapa de regiones fitogeográficas del Brasil, que hasta el presente no sufrió
mayores modificaciones. Fue el primer mapa fitogeográfico hecho en
América. Los estudios de v. Martius en Brasil se realizaron gracias al empuje
del Emperador Ferdinando I al enviar dos buques con la delegación de la corte
y un grupo de científicos a Río de Janeiro. La expedición tenía por encargo
observar y estudiar plantas y animales, realizar observaciones geográficas y
geológicas, estudiar los idiomas y las costumbres de los indígenas. Además del
descubrimiento de numerosas especies nuevas de plantas y animales, Martius describió maravillosamente los tipos de vegetación, ilustrados en las tablas fisonómicas por
Buchberger y Ender, dos pintores que lo acompañaron en su viaje por Brasil. estas tablas representan regiones fitogeográficas y no sólo contienen el aspecto de la vegetación,
sino sus animales relevantes.

August Grisebach

1814 - 1879

Director del Instituto de Botánica de Goettingen. Describió géneros y
especies de plantas sin salir de Europa, a través de las colecciones que
recibía del Nuevo Mundo. Propuso el término “formación vegetal” (1838)
para un “tipo de vegetación caracterizado por su fisonomía”.
En 1872 en base a trabajos de otros investigadores y a la interpretación
del material de herbario que recibía, escribió “La Vegetación de la Tierra”,
obra en la que trató de describir el tapiz vegetal del mundo. Propuso en
ella la agrupación de la vegetación de un país, de un continente, etc. y la
idea del “cinturón de vegetación”.

George Perkins Marsh

1864

siglo XIX.en el "El hombre y la Naturaleza" analizó la decadencia de las viejas
civilizaciones y pronosticó un destino parecido para la "civilización humana moderna", a no ser
que la relación Hombre-Naturaleza, cambiase. Un tema excluyente en Ecología humana es la
sobrepoblación, la capacidad de carga del gran ecosistema Tierra, y todos los problemas
ambientales y de supervivencia de la especie misma, que aquello trae aparejado.