Forensics Timeline

Events

3rd Century China

201 AD

The earliest record of application of forensic science

Before 17th century

1600 - 1700

Guilty person would confess under
torture, while God would give an
innocent person the strength to 
resist the pain.

Carl W. Scheele

1775

devised a test for detecting Arsenic in corpses

19th century advancements

1800 - 1899

Valentin Ross

1806

discovered more precise 
method for detecting small amounts of Arsenic

Mathieu Orilla

1814

'Father of Forensic 
Toxicology' published article on detection of poisons and 
effects

First Polarizing Microscope

1828

First microscopic detection of sperm

1839

1st use of toxicological evidence in criminal trial

1839

Photographs

1850 - 1860

1st presumptive test for blood

1863

Alphonse Bertillon

1879

introduced the Bertillon's 
system
a system for identifying people by their physical appearance

Sherlock Holmes

1887 - 1893

The most inluential ictional character  created 
by author Sir Arthur Conan Doyle; his inluence 
can be compared to that of the modern CSI shows 
today

London terrorized by a serial killer "Jack the Ripper"

1888

"Criminal Investigation" by Hans Gross

1893

published; the 1st book of criminal investigation using 
forensic science

20th century Walter McCrone

1900

'Father of Modern Microscopy'

ABO blood typing discovered by Karl Landsteiner

1901

Will West case

1903

Case of misidentiication of two men  whose 
Bertillon's  measurements were nearly identical.  
It led to the end of Anthropometry

"Questioned Documents" published by Albert Osborn

1910

Locard's Exchange Principle by Edmond Locard

1913

When 2 objects come into contact with each other, a cross‑
transfer of materials occurs that can connect a criminal 
suspect to the victim or the crime scene.  Locard also started 
the first known police crime lab.

Los Angeles PD Crime Lab (the first in USA)

1923

University of California at Berkeley Criminalistics  Department led by Dr. Paul Kirk

1930

FBI National Laboratory opens under Director J. Edgar  Hoover

1932

FBI Forensic Science Research & Training Center opens

1981