History of Forensic Science

Events

Carl W. Scheele (Swedish Chemist)

1775

devised a test for detecting Arsenic in corpses

Valentin Ross (German)

1806

discovered more precise 
method for detecting small amounts of Arsenic

Mathieu Orilla  (Spanish) aka 'Father of Forensic  Toxicology'

1814

published article on detection of poisons and 
effects

Polarizing microscope invented

1828

Polarizing microscope invented

1st use of toxicological evidence in criminal trial

1839

1st use of toxicological evidence in criminal trial

first microscopic detection of  sperm

1839

first microscopic detection of  sperm

Photographs

1850

Photographs (allowed more accurate recording)

1st presumptive test for blood

1863

1st presumptive test for blood

Bertillon's  system (aka Anthropometry)

1879

a system for identifying people by their physical appearance was considered to be the most accurate method of personal identification for nearly 2 decades
replaced by fingerprinting in 1903

ABO blood typing discovered by Karl Landsteiner

1901

ABO blood typing

Will West case

1903

Case of misidentiication of two men  whose 
Bertillon's  measurements were nearly identical.  
It led to the end of Anthropometry.

Locard's Exchange Principle by Edmond Locard (French)

1913

When 2 objects come into contact with each other, a cross‑
transfer of materials occurs that can connect a criminal 
suspect to the victim or the crime scene.  Locard also started 
the first known police crime lab.

Locard's Exchange Principle by Edmond Locard (French)

1913

When 2 objects come into contact with each other, a cross‑
transfer of materials occurs that can connect a criminal 
suspect to the victim or the crime scene.  Locard also started 
the first known police crime lab.

Los Angeles PD Crime Lab (the irst in USA)

1923

Los Angeles PD Crime Lab (the irst in USA)

FBI Forensic Science Research & Training Center opens

1981

FBI Forensic Science Research & Training Center opens